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6 awesome mindhacks and tricks I learned at Microsoft

At Microsoft, I acquired lots of neat tips and tricks that I have now adapted into my daily life as a CS student. I’ll share some of my favorites.

1. In to-dos and tasks, use $ for in-progress tasks and * for mostly completed tasks

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In my team, in our bug-tracking system we used $ to mark items currently in progress and * to mark when a work item or bug was moslty completed but not yet checked in. That makes it very easy to track how progress on a given tasks is going. I have since incorporated this into my regular to-do list.

2. In code that does a lot of error handling, use status variables and macros to check for errors

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Instead of writing long if clauses to check the result of every system call, hide those error checks behind a macro. It makes code much cleaner and makes error checking and logging a much more painless affair.

3. Lock your computer often

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More about privacy and security than productivity, it’s always a good idea (and company policy at Microsoft) to lock your computer when you’re going to leave it for a while. You never know when someone might come by and use your account or steal your data. Windows+L is a very easy keyboard shortcut, so use it often.

4. Use Zune Pass to keep your music fresh

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There’s nothing worse than listening to the same music over and over again while you’re trying to work. Zune Pass is an awesome service because not only does it let you download all the music you want, but it also gives you recommendations on new music to listen to. This way, you can keep your playlist fresh and new. Grooveshark, Last.fm and Pandora also work, but Zune Pass is the only one that also lets you download music to listen offline and copy to MP3 player.

5. When working from the command line, batch scripts and shortcuts are king

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This one’s a no-brainer for anyone that spends a large portion of the time on the command line. Whether it be Windows or Unix-like shells, shortcuts and scripts always help a lot when navigating and getting stuff done on the command line. Use aliases, scripts and commands to get the best out of your command-line experience.

6. Keep highly hydrated for best performance

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Microsoft offers free drinks to all employees for a reason. It’s very important to keep hydrated to be productive. Whether it be water or your favorite caffeine-rich drink, try to keep you brain happy while you’re working.

 

Have a tip of your own for working better? Leave a comment!

¡Adiós al estrés!

Nota: Este es un artículo que escribí hace años para el periódico de mi colegio, El Pistacho, y que encontré hoy organizando mi disco duro. Está específicamente enfocado a la vida escolar de mi colegio, pero sus consejos con realmente universales.

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Foto de BrittneyBush 

Prácticos de química, ensayos de inglés, talleres de matemáticas, exámenes de sociales, novelas enteras para español… parece que hoy en día la cantidad de tareas es insoportable. Y eso sin contar actividades extracurriculares: partidos de fútbol, ensayos de musical, reuniones del Consejo Estudiantil, Modelos ONU, exposiciones de arte…. Con tanta carga, es completamente normal sentir que estamos perdiendo el control de nuestra vida. Lo que no pensamos es que es posible volverlo a tener. Comparto aquí 7 consejos para tomar control de tu vida y nunca volverlo a perder.

1. Escoge un sistema organizacional… ¡y úsalo!

No me refiero a una agenda con portada de cuero ni nada por el estilo. Me refiero a simplemente un lugar donde puedas anotar todo, y otro donde puedas poner lo procesado. Yo personalmente uso un paquete de fichas bibliográficas para anotar y un calendario para procesar, pero tú puedes usar simplemente un cuaderno por un lado para anotar y por otro para procesar. En la parte de anotar, por todo lo que tienes pendiente: tareas, lecturas, ensayos, etc. En la parte de procesar, pon las fechas límites de cada cosa, y programa cuándo las vas a hacer. Y lo más importante: hazlas cuando lo programes. Es muy importante que el sistema sea simple y algo que lleves a toda parte, sino no lo utilizarás.

2. Aprende a decir ‘no’

Algunas veces, es importante aclarar tus prioridades. Si tienes tantos trabajos de Química HL encima, ¿por qué te ofreces para dirigir un proyecto para el Consejo Estudiantil para el cual no vas a tener tiempo? Pero sin embargo, si tienes la próxima semana un partido de fútbol muy importante que si lo ganas estarás en la final nacional, y también tienes que terminar de leer un artículo para Sociales, tal vez valga más la pena ir a práctica que hacer la tarea, sólo por esta vez. El truco es simplemente mirar todo lo que quieres y tienes que hacer, y decidir qué es más importante, qué vale la pena sacrificar. (Sin embargo, no uses esto como excusa para no hacer tareas.)

3. En trabajos de grupo, delega

No intentes hacer todos los componentes de un trabajo de grupo sólo. Aprende a confiar en tus compañeros y delega los distintos oficios. En un play de inglés, alguien puede escribir el libreto, otra persona se puede encargar del vestuario, y otra del lugar de ensayo. Conoce a tus compañeros, y decide quién sería mejor en qué trabajo para así no sobrecargar a una sola persona.

4. Organiza tu casa

Si tu cuarto es un desastre, ¿cómo esperas que tu vida no lo sea? Entre más organizado esté el ambiente donde vives y trabajas, más organizado será todo aspecto de tu vida.

5. Organiza tu vida digital

Si pasas mucho tiempo en el computador, verás que organizar tus archivos y tus íconos un poco ayudará enormemente a tu productividad. Algunos consejos:

· Despeja tu escritorio. En lo posible, quita todos los íconos, pero si no, sólo deja los íconos que más usas. No uses el escritorio para poner todo archivo que tengas. Para esto existe la carpeta de Mis Documentos.

· Cierra Messenger, Facebook, y todas las otras distracciones cuando vayas a trabajar. Una interrupción puede costarte horas.

· Organiza tu colección de archivos, música, videos y fotos. Ahora será mucho más fácil encontrar esa canción de Nickelback que tenías enterrada en tu disco duro. Aprovecha las funciones de librería musical que tienen Windows Media Player, iTunes y Winamp.

· Si vas a escuchar música cuando trabajas, trata que sea música tranquila que no te distraiga mucho. Instrumental y clásica es la mejor.

· Desinstala todo software que no uses. Entre más programas haya, más lento será tu computador.

6. Aprende técnicas de lectura rápida

Créelo o no, sí es posible leerse toda una novela para Español en menos de dos días. El truco es aprender a leer muy rápido. Usa tu dedo para seguir la lectura y no te detengas. No te preocupes si te saltas unas cuantas palabras: el cerebro es bueno llenando vacíos. Vas a ver que pronto estarás leyendo mucho más en mucho menos tiempo.

© 2022 Juliana Peña

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